Почему вомбаты испражняются кубиками? Ученые наконец нашли ответ

Вомбаты — единственные животные, которые испражняются кубиками, и теперь ученые знают, как им это удается. Об этом пишет Science Alert со ссылкой на Soft Matter.

Почему вомбаты испражняются кубиками? Ученые наконец нашли ответ

Короткошерстный вомбат. Изображение: JJ Harrison / wikipedia.org / CC BY-SA 3.0

В 2015 году постдок Патрисия Янг (Patricia Yang), изучающая поведение животных, заинтересовалась, почему фекалии вомбатов такой странной формы. Она и Дэвид Ху (David Hu), руководитель ее лаборатории в Технологическом институте Джорджии, решили провести серьезное исследование процесса.

В 2018-м им наконец удалось заполучить кишечник короткошерстного или голоносого вомбата (Vombatus ursinus). Изучение органа показало, что «кубики» образуются еще в теле животного, до испражнения. И у вомбата нет никакого анального отверстия квадратной формы: оно такое же круглое, как и у других животных.

Так в чем же дело? Оказалось, что причина в кишечнике. Он очень длинный, до девяти метров. И вомбатам требуется в десять раз больше времени, чтобы получить все нужные питательные вещества из пищи, иногда этот процесс доходит до двух недель. В результате фекалии вомбатов почти в два раза более сухие, чем человеческие, и это может быть тем, что помогает им пережить засушливый климат Австралии. Этот длительный процесс, вероятно, также помогает фекалиям приобретать более конкретные формы.

Также опыты с воздушными шариками и кишечником вомбата показали, что разные части кишечника сокращаются по-разному, отчасти из-за различной толщины мышц, что также формирует углы у «куба». Уголки образовывались менее чем за 10 циклов сокращений, но только в последних 17 процентах кишечника.

Возможно, шестигранные фекалии позволяют вомбату как бы «пометить» территорию, так как они не раскатываются. Или же помогают увеличить область распространения запаха животного, что передает своеобразные сообщения между особями или же обозначает репродуктивный статус. Правда, некоторые ученые говорят, что мы придаем этому слишком большое значение и здесь нет особого смысла.

Источник: 42.tut.by



Добавить комментарий