Норы гигантских древних червей нашли у берегов Тайваня

У восточных берегов острова Тайвань палеонтологи нашли следы гигантских древних хищных червей, которые обитали на дне Тихого океана примерно 20 млн лет назад. Эти создания оказались очень похожи на современных многощетинковых червей. Статью с описанием находки опубликовал научный журнал Scientific Reports, пишет ТАСС.

Норы гигантских древних червей нашли у берегов Тайваня

Палеонтологи под руководством профессора Национального университета Тайваня (Китай) Лудфига Лёвемарка проводили раскопки на северо-восточном побережье Тайваня. Около 5−10 млн лет назад эта часть острова находилась на дне Тихого океана. Поэтому ученые искали в местных осадочных породах следы древней флоры и фауны времен миоцена (23,0 – 5,3 млн лет назад).

В породах, которые сформировались в самом начале миоцена, примерно 22−20 млн лет назад, ученые обнаружили несколько сот узких тоннелей. В среднем их длина доходила до двух метров, а ширина — примерно до трех сантиметров. Все подобные структуры имели характерную L-образную форму и были заполнены пескоподобным материалом, который по цвету и составу отличался от окружающих пород.

Исследователи изучили структуру этих тоннелей и реконструировали их форму с помощью компьютерного моделирования. Анализ показал, что, скорее всего, это логова крупных многощетинковых червей, которые были похожи на современных Eunice aphroditois.

Многощетинковые черви — одни из самых активных и заметных жителей морского дна. Как правило, это хищники, они нападают на жертв из засады, зарываясь в грунте, или же активно преследуют ее. Первые представители этого класса появились на Земле более 500 млн лет назад. Eunice aphroditois — одни из самых крупных многощетинковых червей. Они обитают на дне Атлантического и Индийского океанов, в длину могут достигать трех метров, в толщину — примерно двух сантиметров.

«Как и их современные родичи, эти древние черви прятались в норах, а когда рядом со входом проплывала рыба, резко вылезали из них, хватали добычу мощными челюстями и затаскивали ее в свое логово. Следы подобной охоты сохранились в характерных перообразных отложениях из песка у выхода из норы», — пишут исследователи.

Одним из аргументов в пользу предположения ученых было то, что в стенках тоннелей оказалось необычно много соединений железа. Дело в том, что для облегчения движения по подобным туннелям современные многощетинковые черви выделяют слизь, в которой содержится большое количество железа. Кроме того, вход в древние тоннели покрывали узоры, похожие на перья птиц. Аналогичные узоры оставляют у своих нор современные Eunice aphroditois.

Ученые надеются, что в ходе дальнейшего изучения миоценовых отложений у берегов Тайваня они смогут найти окаменелые остатки червей, которые выкопали эти норы. Это поможет понять, какого размера они были и в какую сторону двигалась эволюция их современных потомков, подытожили исследователи.

Источник: 42.tut.by



Добавить комментарий